¿Por qué las sanciones contra Irán y Venezuela durante una pandemia son crueles?

Por Vijay Prashad y Paola Estrada

Imagen de Peoples Dispatch

Mientras se mueve rápidamente la enfermedad del coronavirus (COVID-19), atravesando continentes, saltando sobre los océanos, aterrorizando a las poblaciones en todos los países. El número de personas infectadas aumenta, al igual que el número de los que han muerto. Se lavan las manos, se realizan pruebas y la distancia social se ha convertido en una nueva frase. No está claro cuán devastadora será esta pandemia.

En medio de una pandemia, uno esperaría que todos los países colaboraran en todos los sentidos para mitigar la propagación del virus y su impacto en la sociedad humana. Uno esperaría que una crisis humanitaria de esta magnitud brinde la oportunidad de suspender o poner fin a todas las sanciones económicas inhumanas y los bloqueos políticos contra ciertos países. El punto principal aquí es este: ¿no es este el momento para que el bloque imperialista, liderado por los Estados Unidos de América, ponga fin a las sanciones contra Cuba, Irán, Venezuela y una serie de otros países?

Escasez médica

El canciller venezolano, Jorge Arreaza, nos dijo recientemente que «las medidas coercitivas ilegales y unilaterales que Estados Unidos ha impuesto a Venezuela son una forma de castigo colectivo». El uso de la frase «castigo colectivo» es significativo; Según los Convenios de Ginebra de 1949, cualquier política que inflija daños a toda una población es un crimen de guerra. La política estadounidense, nos dijo Arreaza, «ha resultado en dificultades para la adquisición oportuna de medicamentos».

En el papel, las sanciones unilaterales de los Estados Unidos dicen que los suministros médicos están exentos. Pero esto es una ilusión. Ni Venezuela ni Irán pueden comprar fácilmente suministros médicos, ni pueden transportarlos fácilmente a sus países, ni pueden usarlos en sus sistemas de salud en gran medida del sector público. El embargo contra estos países, en este tiempo de COVID-19, no es solo un crimen de guerra según los estándares de los Convenios de Ginebra (1949) sino que es un crimen de lesa humanidad según lo definido por la Comisión de Derecho Internacional de las Naciones Unidas (1947).

En 2017, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, promulgó restricciones estrictas sobre la capacidad de Venezuela para acceder a los mercados financieros; dos años después, el gobierno de los Estados Unidos puso en la lista negra al Banco Central de Venezuela y puso un embargo general contra las instituciones estatales venezolanas. Si alguna empresa negocia con el sector público de Venezuela, podría enfrentar sanciones secundarias. El Congreso de los Estados Unidos aprobó la Ley de Contrarrestar a los Adversarios de los Estados Unidos a través de Sanciones (CAATSA) en 2017, que endureció las sanciones contra Irán, Rusia y Corea del Norte. Al año siguiente, Trump impuso una serie de nuevas sanciones contra Irán que sofocaron la economía de Irán. Una vez más, el acceso al sistema bancario mundial y las amenazas a las empresas que comerciaban con Irán hicieron casi imposible que Irán hiciera negocios con el mundo.

En particular, el gobierno de EEUU dejó en claro que cualquier negocio con el sector público de Irán y Venezuela estaba prohibido. La infraestructura de salud que atiende a las población, tanto en Irán como en Venezuela, es administrada por el Estado, lo que significa que enfrenta dificultades desproporcionadas para acceder a equipos y suministros, incluidos kits de prueba y medicamentos.

Rompiendo el Embargo

Arreaza, el canciller venezolano, nos dijo que su gobierno está alerta a los peligros de COVID-19 con una infraestructura de salud que se ha visto afectada por las sanciones. La vicepresidenta Delcy Rodríguez encabeza una comisión presidencial para administrar los recursos disponibles. «Estamos rompiendo el bloqueo», dijo Arreaza, «a través de la Organización Mundial de la Salud, a través de la cual hemos obtenido medicamentos y pruebas para detectar la enfermedad». La OMS, a pesar de su propia crisis de fondos, ha jugado un papel clave tanto en Venezuela como en Irán.

No obstante, la OMS se enfrenta a sus propios retos con sanciones, en particular en lo que respecta al transporte. Estas severas sanciones obligaron a las compañías de transporte a reconsiderar el servicio tanto a Irán como a Venezuela. Algunas aerolíneas dejaron de volar allí; muchas compañías navieras decidieron no enfurecer a Washington. Cuando la Organización Mundial de la Salud intentó obtener kits de pruebas para COVID-19 de los Emiratos Árabes Unidos (EAU) a Irán, se enfrentó a dificultades, como dijo Christoph Hamelmann de la OMS, «debido a las restricciones de vuelo».

Del mismo modo, nos dijo Arreaza, Venezuela «ha recibido la solidaridad de gobiernos de países como China y Cuba». Este es un tema clave. China, a pesar de sus propios desafíos de COVID-19, ha estado suministrando kits de prueba y equipo médico a Irán y Venezuela; Fue la reacción vigorosa de China al virus lo que ahora ha disminuido su propagación dentro de la propia China. A finales de febrero, un equipo de la Cruz Roja de China llegó a Teherán para intercambiar información con la Cruz Roja iraní y con funcionarios de la OMS; China también donó kits de prueba y suministros. Las sanciones, nos dijeron los funcionarios chinos, no deberían tener ninguna consecuencia durante una crisis humanitaria como esta; no van a honrarlas.

Mientras tanto, los iraníes desarrollaron una aplicación para ayudar a su población durante el brote COVID-19; Google decidió eliminarla de su tienda de aplicaciones, una consecuencia de las sanciones de EEUU.

Poner fin a las sanciones

Yolimar Mejías Escorcha, ingeniero industrial, nos dice que el régimen de sanciones ha puesto mucha presión en la vida cotidiana de Venezuela. Ella dice que el gobierno «continúa haciendo un esfuerzo para asegurar que las personas que más lo necesitan reciban atención médica, educación y alimentos». La oposición ha tratado de decir que la crisis es consecuencia de la ineficiencia del gobierno y no del bloqueo imperialista a Venezuela. El 6 de marzo, nos cuenta, se lanzó una nueva campaña en el país llamada «Las sanciones son un crimen». Espera que esta campaña explique claramente a la gente por qué hay escasez en su país – las sanciones son la razón principal.

En 2019, un grupo de países se reunió en las Naciones Unidas, en Nueva York, para discutir las sanciones unilaterales de EEUU que violaban la Carta de la ONU. La intención era trabajar a través del Movimiento de los Países No Alineados para crear un grupo oficial que respondiera a esas sanciones. El Ministro de Relaciones Exteriores de Venezuela, Arreaza, nos dijo que Venezuela apoya esta iniciativa, pero también la declaración de principios redactada por Irán contra el unilateralismo y la queja formal rusa sobre la denegación de visados a funcionarios para visitar el edificio de la ONU en Nueva York. «Esperamos reanudar las reuniones este año una vez que se superen las dificultades presentadas por COVID-19», dijo. Ellos quieren reunirse de nuevo, dijo Arreaza, para «avanzar acciones conjuntas y concretas».

Lo que Arreaza nos dijo son iniciativas a nivel interestatal. Al mismo tiempo, hay iniciativas en curso dirigidas por movimientos populares y organizaciones políticas. En noviembre de 2019 se celebró en La Habana, Cuba, una reunión de solidaridad antiimperialista con representantes de 86 países. En esta reunión, se decidió que la atención debe centrarse en el uso inhumano del poder en nuestro tiempo; se hizo un llamado para celebrar una semana de lucha antiimperialista entre el 25 de mayo y el 31 de mayo. El objetivo de la semana es alertar al público mundial sobre el imperialismo y – en este contexto – sobre el régimen de sanciones asesinas impulsado por Estados Unidos, más asesino en esta época de COVID-19.

La pregunta que una semana de actividades como esta plantea es bastante simple: ¿Qué clase de fibra moral mantiene unido un sistema internacional donde un puñado de países pueden actuar de una manera que va en contra de todas las aspiraciones más elevadas de la humanidad? Cuando Estados Unidos continúa con sus embargos contra más de 50 países – pero sobre todo contra Cuba, Irán y Venezuela – cuando hay una pandemia mundial en marcha, ¿qué dice esto sobre la naturaleza del poder y la autoridad en nuestro mundo? La gente sensible debe ser ofendida por tal comportamiento, su espíritu mezquino evidente en las muertes antinaturales que provoca.

Cuando se le preguntó a la Secretaria de Estado de EEUU, Madeleine Albright, sobre el medio millón de niños iraquíes que murieron a causa de las sanciones de EEUU dijo que esas muertes eran un precio que valía la pena pagar. Ciertamente no son un precio que los iraquíes quieran pagar, ni ahora los iraníes o los venezolanos, o incluso la mayoría de la humanidad. Marchamos en mayo contra esta visión desecada del mundo; marchamos por la humanidad.

Vijay Prashad es un historiador, editor y periodista indio. Es un compañero de escritura y corresponsal jefe en Globetrotter, un proyecto del Instituto de Medios Independientes. Es el editor jefe de Leftword Books y el director de Tricontinental. Paola Estrada is in the Secretariat of the International Peoples Assembly and is a member of the Brazilian chapter of ALBA Movements (Continental Coordination of Social Movements toward the Bolivarian Alliance for the Peoples of Our America).

Fuente: https://www.salon.com/2020/03/18/us-continues-sanctions-against-iran-and-venezuela-during-coronavirus-pandemic-_partner/

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