Cuando Berta fue asesinada hace más de 5 años, la primera persona que vino a la mente de muchos allegados a ella fue David Castillo. Castillo era el director general de la empresa DESA, que en ese momento estaba haciendo su segundo intento de construir el proyecto hidroeléctrico Agua Zarca en el río sagrado del pueblo lenca, Gualcarque. El primer intento había sido bloqueado por las comunidades lencas afectadas, con el liderazgo de Berta. Y en los meses anteriores al asesinato, Berta y las comunidades -organizadas en el COPINH- amenazaron con volver a detener la construcción del proyecto.

Pero Castillo era algo más que el director general de DESA; también era un antiguo oficial de inteligencia militar. Berta conocía los antecedentes de Castillo en la inteligencia militar y le preocupaba que supiera cosas sobre ella que no debía. Como declaró su hija, Bertha Zúniga, durante el juicio por asesinato, Castillo le dijo a Berta que le permitiría ir a la graduación universitaria de su hija en Cuba antes de que el sistema judicial le impidiera salir del país debido a los cargos que enfrentaba por oponerse al proyecto hidroeléctrico. Todavía recuerdo la cara de espanto de Berta cuando compartió esto. ¿Cómo sabía Castillo que ella planeaba viajar a la graduación de su hija?

Castillo se ofreció a apoyar proyectos en COPINH que sabía que estaban cerca de Berta y trató de eliminarla como un obstáculo para el proyecto hidroeléctrico de todas las formas posibles, aparentemente convirtiéndose en su misión personal evitar que una mujer indígena bloqueara el proyecto.

Berta hablaba a menudo de las comunicaciones de Castillo con ella en voz baja y sabía que él y las personas relacionadas con él eran peligrosas. Sin embargo, no se dejó sobornar, intimidar, convencer o amenazar para que aceptara el proyecto hidroeléctrico. Y así fue asesinada.

Pero Berta no ha sido silenciada por el asesinato. El lunes 5 de julio de 2021, a pesar de que poderosos actores intentaron asegurar la impunidad, David Castillo fue declarado culpable por el asesinato de Berta Cáceres.  Para más información sobre Castillo, lea el informe que SOAW co-publicó el año pasado.

No se puede subestimar el carácter histórico de este veredicto frente a los intentos de los actores poderosos de Honduras de garantizar la impunidad. Sin embargo, la justicia para Berta aún está muy lejos. Es muy probable que Castillo no sea el único autor intelectual del asesinato de Cáceres, a pesar de ser el único acusado. Los propietarios mayoritarios de la empresa DESA son miembros de la familia Atala Zablah, una de las más poderosas de Honduras. Daniel Atala fue llamado a declarar como testigo en el juicio contra Castillo, pero se negó a hacerlo porque, al parecer, está siendo investigado. Sin embargo, las autoridades hondureñas nunca lo han interrogado. Además, los propietarios de PEMSA, una empresa panameña que posee el otro tercio de DESA, son literalmente desconocidos debido al secreto que existe al constituir una empresa en Panamá.

Los fiscales del gobierno de Honduras no han investigado ni presentado ninguna prueba relacionada con la procedencia del dinero para asesinar a Berta, a pesar de haber presentado mensajes entre Castillo y el antiguo jefe de seguridad de la empresa en los que se hablaba del dinero necesario para el asesinato. Esto oculta convenientemente quién proporcionó el dinero a Castillo. ¿Por qué el gobierno no ha rastreado el origen del dinero? ¿A quién están protegiendo?

Las autoridades hondureñas no sólo no han enjuiciado a otros autores intelectuales por el asesinato de Berta, sino que tampoco han enjuiciado a los responsables de otros numerosos delitos cometidos por la red criminal que asesinó a Berta, que se evidencian en los mensajes telefónicos y otras pruebas incautadas en el marco de la investigación del asesinato. Algunos de ellos se describen en un informe publicado por SOA Watch y otras organizaciones.

SOA Watch saluda a la organización de Berta COPINH y a los hijos de Berta, Bertha, Olivia, Laura y Salvador Zuniga Cáceres, quienes han trabajado incansablemente desde el asesinato de Berta para exigir justicia y verdad. Y nos comprometemos a seguir trabajando en solidaridad con ellos hasta que TODOS los responsables de ordenar y pagar el asesinato de Berta sean llevados ante la justicia.

Laura Zúñiga Cáceres, la hija menor de Berta, proclamó tras el veredicto: “Hoy es un día de victoria en un largo proceso. Este es un paso más en ese largo camino hacia la justicia. Seguiremos contribuyendo a este proceso para que [estos crímenes] no se repitan, pero también para que el proceso judicial pueda conducir a la sanación… la lucha es dura, pero al final, como decía mi mamá, que vamos a triunfar y vamos a desmontar la violencia contra nuestro pueblo.”

Brigitte Gynther
School of the Americas Watch (SOAW)

Por Editor

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