Por: Centro de Investigación Económica y Política (CEPR)

Jeffrey Sachs, profesor y director del Centro para el Desarrollo Sostenible de la Universidad de Columbia

El gobierno de Estados Unidos debe levantar de inmediato las sanciones económicas contra Irán, Cuba, Venezuela y otros países para evitar muertes innecesarias y una propagación más extensa de la pandemia, dijo el economista Jeffrey Sachs, profesor y director del Centro para el Desarrollo Sostenible de la Universidad de Columbia.

Si bien las sanciones ya causan decenas de miles de muertes innecesarias, el número de víctimas mortales durante la nueva pandemia de coronavirus empeorará en países donde las importaciones de medicamentos, equipos médicos y el mantenimiento del agua, el saneamiento y la infraestructura de atención médica están restringidos debido al impacto de las sanciones estadounidenses. Estas restricciones también harán que sea más difícil para las autoridades de salud controlar la propagación de la enfermedad dentro de sus países.

Activistas da CodePink protestam em Washington contra sanções unilaterais
Foto: People’s Dispatch

«La administración Trump está utilizando sanciones contra Irán y Venezuela para presionar a esos gobiernos al inducir un sufrimiento generalizado», dijo Sachs. “Esta política es desmesurada y flagrante contra el derecho internacional. Aún peor, ahora está alimentando la epidemia de coronavirus. Es imperativo que Estados Unidos levante estas sanciones inmorales e ilegales para permitir que Irán y Venezuela enfrenten la epidemia de la manera más efectiva y rápida posible «.

Las sanciones económicas en vigor contra Venezuela e Irán, y una serie de sanciones dirigidas a Corea del Norte, fueron impuestas unilateralmente por el presidente Trump, gracias a los amplios poderes de sanciones otorgados al presidente de EEUU en virtud de la Ley de Poderes Económicos de Emergencia Internacional y la Ley Nacional de Emergencias.  El representante Ilhan Omar (D – MN) introdujo recientemente una legislación que reformaría estas dos leyes para restablecer el control y la supervisión del Congreso sobre los poderes de sanciones del poder ejecutivo.

«No hay duda de que la capacidad de Irán para responder al nuevo coronavirus se ha visto obstaculizada por las sanciones económicas de la administración Trump, , y la cifra de muertos es probablemente mucho mayor de lo que hubiera sido como resultado», dijo Mark Weisbrot codirector del Centro de Investigación Económica y Política (CEPR )-

«Tampoco cabe duda de que las sanciones han afectado la capacidad de Irán para contener el brote, lo que a su vez ha provocado más infecciones y posiblemente la propagación del virus más allá de las fronteras de Irán».

El economista Francisco Rodríguez, un destacado experto en la economía venezolana, dijo: “Independientemente de si uno está de acuerdo o no con la justificación inicial de las sanciones económicas, está claro que perjudican gravemente la capacidad de los países afectados para responder a la pandemia global. Esto tiene consecuencias dramáticas en la vida de sus ciudadanos y exacerba un importante riesgo para la salud global «.

Incluso antes de que el coronavirus comenzara a extenderse, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EEUU advirtieron que Venezuela estaba experimentando graves brotes de enfermedades infecciosas y señalaron que se había producido «un colapso de la infraestructura médica en Venezuela» y que «la escasez de alimentos y agua , electricidad, medicinas y suministros médicos «habían» contribuido a una creciente crisis humanitaria «.

“Los estadounidenses son las personas más generosas del mundo en donaciones per cápita a la caridad. En medio de una pandemia mundial, creo que la mayoría de los estadounidenses quieren dejar a un lado la política y hacer todo lo posible para garantizar que todos, donde sea que vivamos en este planeta, tengan la mejor oportunidad posible de obtener alimentos, agua limpia, buena higiene, y atención médica «, dijo Linda Bilmes, profesora principal de políticas públicas de la Universidad de Harvard, Daniel Patrick Moynihan.

«Eliminar las sanciones es lo correcto por razones humanitarias y también es lo mejor para nuestros propios intereses».

«En un momento de crisis, con decenas de millones de personas en los países afectados en riesgo de contraer la enfermedad y posiblemente morir de ella, la única respuesta humanitaria razonable es suspender las sanciones hasta que pase la amenaza», dijo Dean Baker, economista de CEPR.

«Si el gobierno de Estados Unidos va a ayudar a otros países, y mucho menos proporcionar algún tipo de papel de liderazgo durante esta crisis global, lo primero que debe hacer es ‘no causar daño'», agregó Weisbrot que  «las sanciones económicas, que Estados Unidos aplica contra Irán, Cuba, Venezuela y otros países, causan un daño inmenso».

El artículo se publicó por primera vez el 18 de marzo en el  Centro de Investigación Económica y Política (CEPR) .

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«En medio de una pandemia, se esperaría que todos los países colaboraran de todas las formas posibles para mitigar la propagación del virus y su impacto en la sociedad humana. Se esperaría que una crisis humanitaria de tal magnitud brindara la oportunidad de suspender o poner fin a todas las sanciones económicas inhumanas y a los bloqueos políticos contra ciertos países».  (Paola Estrada y Vijay Prashad).

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